【 虎頭山•通霄神社】

    台灣有很多座「虎頭山」,這次走訪的這座虎頭山位於苗栗縣通霄鎮北邊,早期稱為「虎嶼」,因山形有如猛虎仰首長嘯而得名。通霄「虎頭山」是台灣西海岸最逼近海灘的一座山,海拔雖僅九十三公尺,但山勢明朗秀逸、蒼翠蓊鬱,登上山頂舉目眺望,可飽覽通霄鎮全景,更因面對台灣海峽,眼望波濤起伏、銀浪拍天,風靜則水平如鏡、漁艇往來,海岸平沙如銀,清光緒年間苗栗知縣「沈茂蔭」所編的苗栗縣志上即提及「吞霄漁艇」為苗栗八景之一,而「虎嶼觀潮」則被地方詩人墨客列為通霄第一勝景。虎頭山自古即為兵家駐守的要塞,日據時代,還是日軍的監視通訊基地。1904年日俄戰爭爆發,蘇俄駐遠東太平洋艦隊為日軍所敗,乃緊急從歐洲黑海調動遠洋艦隊支援,當海軍艦隊途經台灣海峽之際,被駐守在虎頭山觀測所的日軍發現,日軍據此情報,在對馬海峽佈下天羅地網,趁俄軍長途跋涉,遠來疲憊,一舉將波羅的海艦隊殲滅。戰爭結束後,日本有鑑於此地對海戰貢獻甚鉅,遂在山頂處興建一座「日俄戰爭紀念碑」,以資留念。台灣光復後,國軍進駐虎頭山,將其改為「台灣光復紀念碑」,以紀念台灣脫離殖民統治。鎮公所長期以來在虎頭山積極規劃建設,使自然景觀結合古蹟保存,提供一處相當完善的踏青休憩場所。

   「虎頭山」的半山腰還有一座日治時期遺留下來的「通霄神社 」,建於1937年,主要祭祀日本天照皇大神與紀念北白川宮能久親王。1945年二次大戰結束,台灣治權移轉至國民政府,在抗日情仇與民族意識的影響下,神社主殿遭拆除僅存基座,拜殿有一段時間被改為奉祀延平郡王鄭成功與革命先烈的「忠烈祠」。「通霄神社」雖部份建築遭拆毀或改裝,但原始神社之社域保存情形大致完整,包括參道、拜殿、社務所、鳥居至今尚存,2002年苗栗縣文化局將之指定為歷史建物,並在近年完成整修,恢復部份往昔面貌。歷史建物的保存,除了實質建築體的修復外,更重要的是其歷史意義的留存與提供未來省思與再生的基礎。通霄神社由做為日人治台期間,貫徹皇民化政策使用所興建的建築物,後來轉變為國民政府時期的另一種提供國家意識服務的建築「忠烈祠」使用,其中蘊含著多元文化意義,也代表著臺灣這塊土地的歷史過程,欣賞不同的文化之美,使我們有機會體驗歷史長河中凝聚下來的多元經驗,臺灣近代經歷過數次不同的治權轉換,僅管過去社會集體記憶分岔相異,但對這塊土地的熱愛仍是無庸置疑的。

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參考引用資訊:《 苗栗縣政府國際文化觀光局 》

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Nikon D70   2009/05/02