【淡水小鎮】

    位於台北盆地西北方淡水河出海口的「淡水鎮」,山河環繞、景緻優雅,擁有非常豐富的人文歷史景觀,近年來由於捷運淡水線的開通,已經成為台北近郊最熱門的旅遊景點,每到假日淡水河堤老街一帶總是人潮洶湧、熱鬧非凡。早期的淡水是東南亞海陸的中途站,大屯山又是極好的航途指標,因此約七千年前就有人類入居淡水,以部落形式過著漁獵、放耕的生活,淡水原住民皆屬凱達格蘭平埔族,中國和日本的船隻經常停泊淡水和他們從事貿易。清嘉慶年後,淡水不僅成了附近聚落的日常生活消費和物產集散地,也成了地區文化和祭祀的中心,主要廟宇也都先後建立。鴉片戰爭之後,淡水逐漸為列強所注意,各國船隻私下到淡水港貿易,淡水逐漸被視為具有發展潛力的市場。1872年加拿大籍的「馬偕」牧師也登陸淡水,並以此為其宣教、醫療和教育的根據地,西式醫院和新式教育得在淡水創設,對早期的台灣開通思想、啟迪民智有非常深遠的影響。但到了日據時代,淡水卻因河道日漸淤淺、大型船舶出入不便,加上日人大力建設基隆港,兼以台北、基隆間鐵路之便,終而取代淡水,大船不再入港,淡水港遂告終結 ,淡水小鎮進入一個艱困的時代。

    沉寂了半個多世紀的「淡水」,隨著台北都會區的發展,漸漸成為台北市的附生城鎮,這段期間淡水的人文和自然生態景觀也產生極大的變化,早先經濟依賴在此就學的淡江大學學生,之後逐漸變為北海岸觀光遊憩的重點而再現生機。淡水過去因為馬偕博士的慧眼識英雄,讓淡水擁有穩固的學術基礎,因此在日後也同樣吸引許多學術單位的設立,讓淡水成為重要的文教重鎮。淡水最大的優勢即是因為擁有明媚的風光、豐富的歷史和人文資源,而成為今日北台灣觀光遊憩的鎮。富傳奇性的歷史背景,塑造了淡水全台獨特的異國情調、國際色彩,歐式風格的紅毛城、偕醫館、教堂、砲台、漢人聚落的特色街道和寺廟等,成就了淡水迄今無可取代的風韻。接著關渡大橋、紅樹林保護區以及捷運的通車,都將大批的觀光客從四面八方帶入淡水,淡水特有的人文與自然資源,讓淡水在經濟產業和文教發展生機蓬勃,將來「淡海新的市鎮」的完成,預期會帶給淡水更嶄新的面貌,淡水的前景更是樂觀。

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「馬偕」精通醫術,常藉傳教之便,為病人義診,在教育、醫學、傳教等方面對台灣貢獻頗多。
馬偕牧師臨終前幾年,曾做詩表達他對台灣這塊土地的熱愛:

  我衷心所愛的台灣啊!我把有生之年全獻給妳。
  我的生趣在於此;我衷心難分難捨的台灣啊!我把有生之年全獻給妳,
  我望穿雲霧看見群山,我從雲中的隙口俯視大地,
  遠眺波濤大海,遠眺彼方,我好喜歡在此遠眺。
  誠願在我奉獻生涯終了時,在那大浪拍岸的聲響中,
  在那竹林搖曳的蔭影下,找到我的歸宿……

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Nikon D70   2007/12/14