【北港廟會•炮陣】

    位於雲林縣北港鎮的「朝天宮」,是國定二級古蹟,不但建築華麗,具有歷史與學術研究的價值,其中所供奉的媽祖,更可以說是台灣媽祖廟的始祖,全台媽祖的信仰中心。每年從春節起至農歷三月底的進香旺季,由於其間跨越了元宵節上元燈會和媽祖生辰兩大盛會,因此吸引了台灣各地上百萬信徒擁入北港參謁,繞境遊行、藝陣表演、煙囂炮花、香客如潮,熱鬧的廟會盛況讓北港小鎮沸騰到極點。「朝天宮」的年度慶典活動中,以媽祖繞境最為盛大,早年,朝天宮每幾年就到湄洲謁祖進香,日據時期被迫中斷,但是現在廟方仍然保留在農曆三月十九、二十日兩天,從湄洲進香回港繞境祈安的習俗。每年這兩天北港鎮民除按照慣例大擺流水席,宴請親朋好友之外,街上還有許多藝閣、陣頭,以及媽祖鑾轎在北港大街小巷上繞境,神轎所到之處,無不煙花四射、炮火連天,場面相當震撼壯觀,北港朝天宮可說是集台灣傳統技藝,及媽祖信仰特色於一身的重要據點。

    北港一年一度的媽祖廟會活動,兩天的出巡繞境,都由鎮民自願組成「轎班會」扛神轎遊行,各種陣頭、藝閣相隨,穿梭在北港市區的街頭巷尾,蜿蜒長達數公里,遊行路線上的家家戶戶都會準備豐盛的牲禮設香案祭拜。北港媽祖繞境燃放鞭炮的盛大場面,也是一項重要特色,每座出巡的神轎都須走過鞭炮的砲轟,稱為「犁轎」,繞境的行列中,屬於武轎的「虎爺轎」,可以說是繞境神轎隊伍中相當特殊的一支,虔誠的商家住戶,會將堆積如山的鞭炮放置於轎底,來個「炮」聲雷動,而且是三步一小炸,五步一大炸,炸得轎夫灰頭土臉,在煙霧瀰漫及震耳欲聾的響砲聲裡,場面緊張刺激,讓現場圍觀者為之讚嘆,而轎班們若非出於對媽祖的虔敬信仰,是不足擔當此重任的。北港鎮民都認為炮放得越多越響亮,就表示福氣越旺,今年將大發利市,常常一場繞境下來,街上積滿厚厚的炮屑,彌漫的硝煙久久不散,每年繞境所需的炮竹、煙火費用都高達上千萬元。

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Nikon D70   2007/05/07