【跑馬古道】

   「跑馬古道」位於台北縣烏來鄉與宜蘭縣頭城鎮、礁溪鄉的界線上,是淡蘭古道的支線之一。「淡蘭古道」為清末蘭陽地區對外主要交通幹道,蘭陽平原地勢完整,三面群山環抱,一面臨深洋大海,因交通不便,先民拓殖較晚,開蘭之初,在吳沙的帶領下,循著草嶺古道前進宜蘭,但往來台北盆地必須由頭城經草嶺古道再繞雙溪、基隆河谷,才能抵達台北、淡水,路途甚遠,於是清光緒年間,先人逐步利用台北縣新店溪與礁溪猴洞坑溪的河谷,闢出一條較短的便道。古道的名稱,除了早期通稱的北宜山道、淡蘭便道之外,隨著各時期生活型態的不同,而有各種特別的名稱。清光緒年間,先民常利用古道搬運木材,在路上置圓木枕,上托木馬搬運,有「木馬路」之稱。二戰期間,常可見日軍官兵騎馬巡邏,居民又稱之為「陸軍路」、「跑馬路」,台九線北宜公路開通之後,又將它稱為「頂車路」。近年礁溪鄉公所將古道重新整治規劃,現在跑馬古道已被闢為休閒登山步道,沿線依山傍崖、山明水秀,途中可連結礁溪溫泉泡湯,讓民眾享受周休二日最佳旅遊新據點。

   「跑馬古道」是最富綠意的健行古道,由北宜公路石牌站起步,至礁溪鄉五峰旗風景區止,全長約七公里,可從五峰旗牌樓往上攀爬,亦可從北宜公路石牌站經上新花園旁緩步下山。古道多為碎石山徑,綠蔭夾道、風光怡人,沿途除可眺望蘭陽平原風光及龜山島的景緻外,古道沿線也是觀察當地植物生態的好教室,隨著四季更迭、花開花落果實滿枝,是認識植物的絕佳地點,一路豐富羅列、讓人驚喜連連,只見天然闊葉林木及蕨類族群混生著藤本、草本植物,四時呈現的不同景觀也給動植物提供了優良的生存環境,如果夜間前來,還可觀察樹蛙、松鼠、飛鼠及螢火蟲等,走完古道,猶如完成一份生態學習單,對於喜愛觀察生態的遊客,想走的絕不止是這一趟。其他沿途的小山神廟、柳橙果園、採礦區、猴洞坑溪上游、跑馬古道勒石、竹蔭道等,也是景觀多變豐富、景色優美自然。一條不算長的古道含蓋著不同世代的變遷,真是意義深遠,用心緬懷過往讓人更加珍惜今日所擁有的。行走跑馬古道,如果放慢腳步,用心體會先民往來古道的辛勞,內心自有一番不同的感受。

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更多資訊:《 林務局國家步道網站 》

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Nikon D70   2006/12/09