【 谷關風景特定區 】

森情車隊台中單車之旅第二天行程,將從東勢騎到因溫泉而名聞遐爾的「谷關」,位居中橫公路西部接口的谷關,海拔雖然僅八百公尺,但距離東勢三十四公里,因此仍具有挑戰性。

「谷關」的上游是大甲溪流域,因位處深山縱谷水流匯集之處,地形受群山圍繞,加上中橫通車時,公路貫穿谷口,此處有如一道關卡而得名。谷關境內峰巒疊翠、景色秀美,著名的谷關溫泉起源於日本明治時代,舊稱「明治溫泉」,屬於優良的弱鹼碳酸泉水,中橫公路開通後,溫泉觀光業迅速發展,溫泉旅館風貌多樣,後來雖歷經九二一大地震及七二水災的重創,但目前已經完全重建修復,是中台灣著名的溫泉旅遊勝地。

除蘊藏溫泉自然資源外,谷關地質的褶皺之美,瀑布溪流和河谷亦各具特色,外加氣候條件,孕育出豐富多樣的動、植物資源,此外,河階地上的聚落及具有傳統特色的原住民風情,在在都顯示出谷關地區所具有的自然特色和景觀,除了冬季泡湯,每年的春、秋兩季亦是賞花季節,滿山遍野的櫻花、楓葉,為台灣泡湯遊憩觀光之熱門景點。

台中單車之旅第二天,早上起床,往窗外一望,風清日麗、薄雲晴空,溫暖的陽光籠罩著大地,氣温比昨天要高出一些,持續兩天的好天氣,好似老天爺也在為我們的單車之旅喝采一般。

我們昨晚投宿在東勢鎮上的汽車旅館,剛好就位在台八線中橫公路起點的地方,今天我們將有整整一天充裕的時間,可以慢騎悠遊到谷關,因此一行人的心情都顯得格外悠閒而怡然。

今天的谷關行程仍由台中車友 Arms 帶隊,一行人在東勢鎮上的這家便利商店補給後,開始今天的行程。

Arms兄的體力實在驚人,昨天清晨從台中市區的住家騎到豐原接待我們,不但陪著一天騎完三條自行車道,傍晚在潭雅神綠園道的終點站和我們分手後,還繼續一路騎回家,今天清晨再度從台中市騎到東勢與我們會合,看他仍神采奕奕、容光煥發,真讓我們感到驚訝和佩服。

不知網友們有沒有注意到,上一張圖Arms所騎的單車前掛有一張顯眼的圖騰,那是他自行設計的個人標誌,以本姓「呂」的日語「鋁」發音「 a.Ru.mi.san」取第一字母所創作,出品有貼紙、吊飾、鑰匙圈、擺飾,甚至還有成對的夜光耳環,獨特的創意及設計手法,真叫人佩服他的多才多藝。

更令人感佩的是《Arms》兄的菩薩心腸,這些自掏腰包製作的紀念品除了贈送朋友外,一有適當機會場合也拿來義賣,將所得全部捐贈給慈善機購,雖然是小東西,但至今累積善款已經超過萬元,其愛心令人肅然起敬!

車隊沿著台八線往谷關前進,很快就離開東勢熱鬧的街區,今天陽光普照、春風送暖,從東勢到谷關三十四公里,爬升高度約五百公尺,可說是一路緩坡向上,因此騎來輕鬆愉快。

離開市區到了郊野以後,景觀豁然開朗,眼前是一片廣袤的桃花果園,在澄碧的天空下,透著泥土的氣息,綺麗的自然風光,顯得靜謐與美麗,這種清新自然的景致,可以讓一顆蒙塵的心變得清亮而潔淨。

淡藍的天空,透露著靜美的靈韻,正月至三月為陽春,也是桃花盛開的季節,這一大片桃花果園正在大自然的懷抱中盡情綻放,有些已經開始結果,為遼闊的田野增添了既絢爛又濃烈的色彩。

東勢地區除高接梨外,也種植不少桃子,每年從三月至八月間,就陸續有不同品種的桃子上市,除了鮮食外,地方果農也研發出醃漬桃,吃起來別具風味, 但是桃子纖維多,若鮮食過量,易導致消化不良,因此不宜多吃。

盛開的桃花喚醒蟄伏了一冬的情愫,在陽光下嫵媚動人的展現她的身姿,顯得既嬌艷、浪漫又熱情,看了會讓人的心靈深處有那麼一絲思緒在無邊蔓延。

說起「桃花」,不免讓人想到男女間微妙的情事,也是自古騷人墨客吟詠不斷的題材,白居易的:「人間四月芳菲盡,山寺桃花始盛開;長恨春歸無覓處,不知轉入此中來。」意境深邃、富有情趣,把自然界的春光描寫得既生動又具體。另外崔護的:「去年今日此門中,人面桃花相映紅;人面不知何處去,桃花依舊笑春風。」更道出了千萬人都似曾有過的生活體驗,而成為流傳最廣,膾炙人口的千古絕唱。

一個人獨自停在路邊觀賞桃花、拍攝桃花,真是浮想連篇、詩意綿綿,但這時車隊其他人已經被 Arms 帶著往前奔馳了不知多遠,可嘆他們只知埋頭趕路,缺乏情趣,在我一陣窮追猛趕後,才終於再次歸隊。

行程已經逐漸進入山區,這段道路顯得格外幽靜,騎著單車領受陽光的溫情、山風的酣暢,心情真有說不出的淋漓快意。

自從台灣單車運動風起雲湧後,現在全台不管山區或平地,只要有路的地方,就有單車客的身影。台灣的警政署腦筋也動得快,為了展現警員親民形象,並進一步發揚服務精神,通令全台無所不在的派出所都加設「鐵馬元氣站」,提供車友多項服務,所內備有礦泉水和打氣筒不稀奇,現在連防曬乳、擦勞滅、餅乾、咖啡都提供,且而全部免費,這麼好康,難怪識途老馬的Arms一騎到「和平派出所」,無論如何也要拉我們進去借個廁所。

位於中橫公路上的和平派出所,在日據時期就已成立,舊派出所在九二一地震時受到重創,才改建成現在富有原民風味外觀的廳舍,一行人在所內受到張永星副所長及其同僚熱情的接待,真是足感心,離開前當然要合照一張,以資留念。

另外要一提的是和平派出所的員警都非常有愛心,由於深感山區孩子教育資源貧乏,父母為討生活多在外地工作,因此把派出所二樓的樓中樓規劃為圖書室,讓學童下課後有一處溫書的場所,派出所員警還輪流當起義務的輔課老師。

大伙兒在和平派出所喝了免費咖啡後,再度出發,路過這處地段是台中市和平區公所及警察分局的所在,巍峨的廳舍讓人以為又回到了平地市區,道路旁的櫻花像火燄般綻放,春意盎然,明媚的景致,直叫人的心情隨著盛開的櫻花一起飛揚。

東勢到谷關的台八線中橫公路,大部份是沿著大甲溪岸開闢,大甲溪發源於中央山脈的南湖大山,流域範圍幾乎全在台中市境內,大甲溪流域到了谷關以下的地方,由於地勢比較寬廣而且平緩,水流速度也逐漸變慢,所以上游攜帶下來的砂石也就紛紛在此沉澱、堆積,也因此導致颱風豪雨時,大甲溪總是氾濫淹沒台八線路面,造成路基流失交通中斷。

騎經這處公車站名為「白鹿橋頭」的地方,因為這裡有一座跨越大甲溪的白鹿吊橋,候車亭旁的這株山櫻花綻放得狂野而又濃郁,隨著陣陣的微風吹拂散落的櫻花花瓣,既浪漫又柔美,呈現萬種風情。

這塊「參山風景區」的石碑,就在路旁的一座小型公園內,一行人趁機在此下馬休息,順便合照留影,證明曾路過此地。

台灣的梨山、八卦山和獅頭山三個風景區由合稱為「參山國家風景區」的管理處統一管理,谷關屬於梨山風景區的範圍,因此才會在台八線的路邊豎立這塊地標。

大甲溪是屬於典型的急流型河川,擁有全台灣最豐富的水力資源,尤其在中游地區有許多峽谷地形,非常適合興建水庫與發電廠,流域由上而下共建有德基、青山、谷關、天輪、馬鞍和石岡等水壩。

水庫不只是儲存大量溪水,大多同時具備防洪、發電、灌溉與工業民生用水、觀光旅遊等多目標功能。這座「馬鞍壩」位於大甲溪天輪發電廠下游的溪谷,距離中橫公路起點東勢約二十二公里,為一混凝土重力壩,功能為匯集天輪壩至馬鞍壩間之水量,引至馬鞍電廠發電。

大甲溪流域多山多水,所以地形景觀的變化非常大,「馬鞍壩」橫腰攔截大甲溪水,匯集成一泓波瀾不驚的湖水,顯現出一種輕柔的美感。青山含黛,山的持重與水的靈動,凝聚成一片空靈的綠色世界,讓人不忍驚動它的寧靜與安詳。

這段路況雖不是很陡,但一路持續緩坡向上,前頭的這兩位仁兄卻是騎得臉不紅氣不喘,害我追得非常辛苦,年紀都一大把了,還有這等功力,不知是平常勤於練功,還是人蔘吃多了?

今天隊中的兩位女士踩踏穩健,不急進也不求快,這才是標準的慢活哲學,女士們騎單車最大的好處就是身體不會走樣,永保青春,請看看前面這位苗條的身影,你能相信她已抱孫了嗎?

溫和的春風化育萬物,春天中橫公路櫻花環伺、林木疊翠,沿途繽紛的景色,令人視覺怦然悸動,有置身世外桃源之感。

台八線沿途枝繁葉茂,花開朵朵,同時散發著山草特有的清香,惹人心醉,在這春暖花開的時節,騎車踏青,最是寫意。

到台八線二十九公里處,離谷關僅剩五公里路程,眼前橫跨在大甲溪上的是「松鶴橋」,橋的另一頭是「松鶴社區」。

從這張照片可以看出,谷關附近的台八線路面非常接近大甲溪河床,松鶴橋與溪面相距也不遠,難怪每次遇到颱風豪雨,只要大甲溪水暴漲,台八線總是被摧殘得橋斷路毀,使得谷關風景區成為與世隔絕的孤島。

位於台八線大甲溪對岸的的「松鶴社區」,屬於河階地形,早期原是泰雅族人的部落,但經過日據時期的森林伐木,中橫公路的開通,目前已成為有原住民、閩南、客家、榮民等多元族群居住的社區。

歲月淹沒許多事物,卻也遺留許多古蹟,松鶴社區在日據時代是「八仙山」林場員工宿舍的所在,社區內目前還保存著一整排日式檜木板屋,是日據時期開發八仙山林場的歷史見證。

一行人騎到台八線的麗陽路段,能看出道路及明隧道都才重新修建完工不久,這處路段每遇颱風豪雨就柔腸寸斷,必須投入大量經費及人力修復,面對大自然的考驗,山地的水土保持沒有落實,才是真正的元兇。

貫穿台灣險峻中央山脈的中橫公路,是上世紀「人定勝天」理念下的產物,當時的總花費約四億三千萬元新台幣,但是一九九九年的九二一大地震造成谷關到德基路段嚴重崩塌,隨後兩度搶修,四年中就投入二十餘億元,才剛要完工,卻又因敏督利颱風而毀於一旦,路線受損更甚地震,不管是在當年還是現今,興建及維護中橫公路所帶來的經濟效應,與投入之經費與人力,可說是不成比例。

經過一個上午的奮鬥,車隊終於在中午時分到達谷關,騎過這座嶄新的「篤銘橋」,往右可以到八仙山森林遊樂區,轉向左邊,就是谷關風景區的入口牌坊,為何取名篤銘橋?我一直找不到任何資訊。

篤銘橋是谷關地區連外的唯一橋樑,自從九二一大地震後,每逢颱風豪雨帶來的充沛雨量,便造成中橫公路麗陽通往谷關段路基流失,篤銘橋橋墩被掏空,導致交通中斷,遊客受困,谷關變成孤島,觀光旅遊業陷入谷底。

這座 2010年新完工的「篤銘橋」全長 155公尺,耗資二億一千萬多元,單跨提籃式的紅色鋼拱橋,與藍天白雲、青山綠水形成鮮明的對比,為谷關風景區出入口塑造出嶄新的面貌,也成為谷關風景區之新地標,除了恢復當地居民與業者對外交通便捷,亦重啟谷關地區觀光旅遊產業發展的信心與商機。

過了篤銘橋再左轉,馬上就看到橫跨在路中央的中橫谷關風景區牌樓,這裡剛好是台八線三十四公里處。單車旅行,讓我們學會了不輕言放棄,挑戰自我的極限,早晚總會到達終點。

谷關原本是泰雅族的居地,早期原民風味濃厚,中橫公路開通後,隨著旅遊溫泉業的發展,大小財團進駐開發,現在一到谷關,馬上讓人感受到觀光旅遊地區濃厚的商業氣息,幹道兩旁溫泉旅館及餐飲店鱗次櫛比,假日遊人如織、喧囂吵雜,已經沒有山區應有的恬靜與安詳。

雖說中橫公路從東勢到谷關的這三十四公里路,都只是一路緩坡向上,但畢竟六個人加起來也有好幾百歲了,因此拼到終點還是覺得疲累不堪,雖然時間已過正午,還是得先在便利商店前喘口氣,再找一家餐廳補充體力。

我們和 Arms 雖然才初識不久,但相處起來卻像老友重逢般融洽,Arms 兄個性開朗、談吐幽默,是車隊的開心果,一路上講不完的笑話,為旅途增添不少歡樂,也讓我們忘了踩踏的疲憊。

時間已經過了中午,來到谷關用餐,一般觀光客大概想到的是這裡的山豬肉或鱘龍魚,但是我們今天中午找的是一家九十九元快炒店,觀光旅遊地區有這種平價餐廳,倒是令人感到意外。

昨天我們在東勢的「清美小吃部」吃中餐,原本是 Arms 兄訂的位要盡地主之誼,但是被我們趁他不注意時搶先付了帳,為此 Arms 耿耿於懷,事先說好今天這一餐無論如何都要由他買單,為了不讓他一直碎碎唸,再想到不過每盤九十九元,因此我們就不客氣了。

雖說是標榜九十九元的平價快炒,但畢竟這裡還是觀光區,每盤的份量真是少得可憐,每個人夾不到兩筷就盤底朝天,害得 Arms 兄兩度追加菜色才餵飽我們肚子,不過,我們有喝到四瓶啤酒嗎?

一行人在平價快炒店酒足飯飽後,時間尚早,並不急著下山,因此連袂逛逛附近的公園消化一下,才過元宵不久,谷關到處還可見燈會的節慶氣息,這個石堆造景引來溫泉並刻著「谷關泉緣」四個大字,標誌著這裡是以溫泉為主的旅遊勝地,重建後的谷關有各種風格的泡湯旅館,可滿足民眾不同的喜好。

這是在九二一大地震後,為重振谷關的溫泉觀光業而成立的一座以溫泉為主題的文化館,同時也兼遊客中心。在這座全台唯一的溫泉文化館中,展示了許多有關溫泉知識和文化歷史,讓遊客在泡完溫泉之後,還可以對溫泉有更進一步的認識。

溫泉文化館簡樸的建築內除了提供導覽解說和旅遊諮詢外,並設有影音多媒體介紹台灣溫泉的分類、探勘、利用、保健、生態及在生物科技上的應用,另外還有古今文學和藝術作品對溫泉的吟詠、創作等,是遊客深入認識溫泉的最佳教室。

溫泉文化館展示廳內這座最醒目的燈光屏幕,上面投射出唐太宗所寫的《溫泉銘》及白居易的《長恨歌》,據說唐太宗對溫泉情有獨鍾,曾親手寫了一篇「溫泉銘」,並刻石立碑於驪山溫泉旁,雖然現在碑已不存,但溫泉銘仍有拓本傳世,至於白居易在「長恨歌」中對楊貴妃洗溫泉媚態的描寫,可說是溫泉文學的經典了。

谷關溫泉文化館腹地達一公頃多,除主體建築外,後面戶外就是溫泉公園,園內闢有廣場、舞台等設施,並有光影棧道、木棧道和旭陽步道等,散步其中,除可欣賞綠意盎然的花園景觀,還可觀察到中海拔的山區鳥類。

溫泉公園讓來谷關泡湯的遊客多了一處休閒散步的場所,紅色燈籠透著一股獨特的東方韻味,盛開的櫻花增添一種別樣的嫵媚和風情,也讓人沾染不少春天的詩意。

公園內的泡腳池養有已經適應溫泉熱度的金魚,免費提供遊客體驗溫泉魚 SPA的樂趣。溫泉魚療最早是土耳其人發現的,溫泉魚吸食人體新陳代謝的死皮並能把殘留在表皮毛孔中的細菌吸出,此種無醫無藥的自然療法,據聞對於常見皮膚病、疤痕、腳氣有著獨特療效,而且無任何副作用。

在參觀完溫泉文化館後,我們即將循原路下山踏上回程,結束這次兩天一夜的中台灣單車之旅,今天的行程雖然沒有太多跌宕起伏的場景,但一行人依然領略到谷關山水的神韻,玩味到中橫公路醉人的風姿。

車隊在和谷關臨別前依例合照留影,走過了一個又一個春夏秋冬,這些記憶,就這樣定格在歲月的深處。感謝Arms兄這次為我們精心安排的行程,讓我們沒有滿身疲憊的風塵,而是舒緩暢快的悠閒時光,倘若這是我們彼此生命中的一個故事,哪怕時光飛逝,再回首時,一定會有幾許的感動。

前不久網站留言版第 7143 篇有一位來自日本的「彩蝶」網友留言,我改在這裡回應:

春發秋落,是自然界亙古不變的規律,當千帆過盡,浮華成煙,我們只能盡力將歲月中的不幸與磨難拋到生命之外,振作、堅強、超脫、豁達,始終保持內心的堅守,未來的日子依然充滿期待。

幾米有一幅名為《希望井》的漫畫中有這樣一段話:「掉落深井,我大聲呼喊,等待救援。天黑了,黯然低頭,才發現水面滿是閃爍的星光,我總在最深的絕望裡,遇見最美麗的驚喜……」

Nikon D70    2012/03/05