【 南庄露營單車遊】

有人這麼說:「人間,一半是天堂,一半是地獄。」

確實!人活在世上,不能奢望每天都太平無事,何況,生活如果永遠一帆風順,人生就不可能多姿多采,很多事只在於心境的轉變,能明白世間無常,對於生活的種種歷練和磨難,抱持樂觀的心態面對,永遠堅持自己的夢想,就能尋覓到自我存在的價值和快樂。

網站已經停擺很久,再不出遊,實在辜負這朝氣蓬勃的夏天,這次地點選在苗栗縣「南庄鄉」。南庄是苗栗縣的第二大鄉,早期為煤礦產地,因此曾繁榮一時。南庄是中港溪的發源地,境內山脈綿延、層巒疊嶂,為典型的河川沖積平原,年平均溫度在攝氏二十度左右,是避暑遊憩的好地方。桂竹筍、鳟魚及香菇為南庄的三大特產,也是一葉蘭及金花石蒜的主要產地,共居於此的客家人、賽夏族、泰雅族的人文資源,也帶動了休閒產業、提昇經濟景氣,而且在南庄劃入參山國家風景區後,觀光事業更是蓬勃發展。

這次到南庄除了騎車逛老街,晚上則借用 Rock 友人戴先生位於南庄的別墅庭園露營過夜,以蒼天大地為家,與山川草木為伍,品味南庄山林夜晚的蟬境,感受難得的悠閒與自然空間。

一大清早,三戶人家由台北四輪載二輪來到南庄這處友人的別墅:「采臨軒」,看到大門一幅對聯:「采風聽泉尋幽境,臨溪觀雲洗塵憂。」馬上令人充滿一種滌蕩塵心、淡定從容的情愫。

今天人馬六缺一,夏天一到,老婆的生意忙到累翻,碰到假日總希望能好好睡上一天,對騎車爬山路敬謝不敏,我雖然落單,但有好友相伴,耳根也清靜些,倒也不覺孤單。

「采臨軒」主體建築圍繞在一片蒼翠之中,環境隱匿幽靜、清新淡遠,充滿了野趣和情致。

「采臨軒」當初是計劃經營民宿而興建的,後來主人戴先生夫婦認為不缺那一點銀子,因此並沒有開業經營,反而成為招待親朋好友的別墅,每年四、五月的時候,別墅四周晚上會有漫山遍野的螢火蟲飛舞,數目之多,蔚為奇觀。

在「采臨軒」停妥四輪卸下單車後,一行人開始今天的悠遊行程,由 Steve 帶隊,從苗124縣道騎往南庄老街,沿途鳥聲清脆,草木清香撲鼻,呼吸著清新的空氣,心情舒快,不言而喻。

「南庄鄉」氣候宜人,地勢起伏多變,十分適合開發成單車活動勝地,車道沿途景觀多變,騎乘其間不但能運動強身,還能享受不同的視覺饗宴。 

「南庄」是苗栗縣最具特色的風情小鎮之一,有著清新無比的自然環境,隨著南庄鄉劃入「參山國家風景區」,週末假日進入南庄的車輛絡繹不絕,庭園咖啡、民宿有如雨後春筍般的開設,再搭配天然的四季之美、名勝古蹟,帶動了休閒旅遊事業的興盛,南庄也成為民眾假日休閒的絕佳選擇。

時間已過了中午時分,得先填飽肚子才有體力繼續騎往南庄市區,以前來南庄的時候,就曾光顧過縣道旁這家名為「飯盆頭」的餐廳,微胖的倪老闆逗趣而好客,價錢也很公道,今天既然路過,當然再度捧場。

「飯盆頭」以客家菜、山產鳟魚及白斬放山雞為號召,客家菜注重鮮香,並講究原味,鹹、香、肥是傳統客家菜的特色,由於是中午,我們只簡單的點了六道下飯的家常菜,當然不能錯過道地的客家小炒與薑絲大腸。

今天倪老闆心情很愉快,特別加送我們一盤「拔絲地瓜」,這道甜點要趁熱食用,因為用筷子夾起一塊地瓜可以拉出長長的糖絲,所以叫拔絲,剛拔出糖絲的地瓜非常燙,要預備一碗冷水蘸一下,使糖絲變硬,入口時除了爽脆,也不會燙嘴。

客家人的習性克勤克儉,飲食的另一特色為各類的醃製食物,除了可以直接取用,也可以與其他食物搭配,調理出別具特色的菜餚。

這位倪老闆看起來雖憨厚耿直,但心思卻非常縝密,還勤練出一手好字,在和我們哈啦了一陣後,覺得大家非常投緣,再度獻出法寶,到後院甕內舀出親自醃漬的「紫蘇梅」待客。

倪老闆的「紫蘇梅」是以梅子、紫蘇葉及海鹽醃漬而成,,完全不含防腐劑及色素,經過陳年後散發出一股獨特幽微的韻味,吃紫蘇梅除了生津止渴,對淨化血液、解毒、抗過敏、及緩和咳嗽也有不錯的功效。

吃完中飯繼續上路,這段苗124縣道就順著《 蓬萊溪 》而建,一路景觀青山綠水、鳥鳴啁啾,和喋喋不休的鳴蟬,組成了一曲閒適的夏日田園交響樂,雖然正值盛夏中午,但一顆浮燥的心,頓時清爽許多,恍若進入清涼禪境。

蓬萊溪水波粼粼,河岸芳草棲棲,生態資源十分珍貴,魚類以台灣特有的鏟頷魚、馬口魚及石賓魚為主,但是奇怪?怎麼有人在釣魚?難道不怕被逮罰六萬新台幣?

蓬萊溪是中港溪的上游,九年前南庄鄉公所公告封溪,一群熱愛家鄉的人士更自動組成護漁巡守隊來保護這片好山好水,禁止釣魚、電魚等破壞生態的舉動,在村民的努力下,已經產生很大的成效,現在溪邊即可透過清澈的溪水,看到成群魚隻自在地悠游,尤其是在水中翻轉時,秀出閃亮銀白腹部的台灣鏟頷魚,有「水中的螢火蟲」之稱,最引人注目。

「南庄」位居在丘陵進入山地的緩衝區地帶,由河階、丘陵與高山地形組成,清涼的溪谷,不僅假日成了賞鳥、蝶的好去處,更是烤肉、戲水的園地。

喜捕捉蛇類的猛禽大冠鷲,拖曳著黑白相間長尾、寶藍色羽毛的台灣藍鵲,臺灣特有鳥中唯一的溪澗鳥紫嘯鶇等,都能在這裡發現牠們的蹤跡。

騎經這座橫跨中港溪上的「南庄橋」,即進入南庄街區。

早期的南庄僅有一座「康濟橋」串接東、西、南江等村,也是南庄林、礦產業運輸要道,因1959年八七水災遭洪水沖毀,才再興建這座「南庄橋」取代通行。 

由「南庄橋」俯看西流的河水,一座城鎮,如果有水流過,則更顯靈氣。

南庄鄉每個季節都有不同的特色與景致,不管是油桐花開的春天、親水的夏天、詩意的秋天、或櫻花盛開的冬天,每個時節都能讓人一新耳目。

過橋後轉個大彎,馬上就來到南庄最熱鬧的街區,南庄運用得天獨厚的天然景觀資源,開發休閒勝景,再造老街風華,現在每逢假日,遊人如織,更帶動了南庄鄉的經濟景氣。

「南庄遊客服務中心」緊鄰南庄老街,是南庄被列入「參山國家風景區」之後所設立的,建築面積約一千餘坪,中心裡提供手冊、地圖與解說員等導覽資訊。

「南庄遊客服務中心」一樓提供遊客休息及諮詢服務,並設置地方文化特展,二樓為多媒體放映室,播放國家風景區各種觀光影片,另外還提供二十台自行車免費借民眾騎乘及相關補給服務。

日據時代南庄曾是林業及礦業的重鎮,因此雖為內陸山城,商業卻十分發達,街上各式商家、餐廳、南北雜貨、洋行、藥房及布莊林立,還有一家南庄大戲院放映電影,近年來才因不敵電視競爭而歇業。

來到南庄老街,就如同翻開一頁歷史的畫卷。

南庄老街景點多集中在永昌宮附近的中正路及旁邊的小巷中,濃厚的客家懷舊風格是其魅力所在,尤其「桂花巷」人文景點與客家風彩的結合,是一條值得老街巡禮的好去處。

年齡漸長,懷舊日深,走訪南庄老街,最不能錯過的,當然就是這條「桂花巷」。

「桂花巷」並不是真有桂花而得名,而是因巷內原有一家名為桂花巷的麵店,門口植有幾株桂花,久而久之,這條巷子因而被稱為桂花巷。

桂花巷狹窄曲折,多為日治時期保留至今的建築,具有濃厚的懷舊風味,桂花巷裡雖然沒有滿街的桂花樹,卻仍有桂花飄香,生意人腦筋動得快,順勢推出以桂花釀造的各式風味甜點,淡淡的的桂花清香,混雜著咖啡和烤香腸的焦味,彌漫在小鎮的巷弄中,逛起來別有一番趣味。

真是風水輪流轉,拜觀光旅遊及懷舊風潮的盛行,南庄小鎮鹹魚翻身,百年後繼續演繹著綿延不絕的繁華,雖然商業氣息濃重,規劃也嫌雜亂,但老街熱鬧的景象仍顯出古舊滄桑和厚重的歷史感。

假日的「桂花巷」人聲鼎沸、熱鬧非凡,走過喧囂、穿越歷史,回想著那些流逝的歲月,如煙的往事雖已是雲淡風清,但老街的風華再造,卻也再次印證了生命的生生不息。

無障碍環境,是残疾人走出家門、参與社會生活的基本條件,無障碍環境建設,是社會進步的重要標誌。

殘疾的親人走出戶外、敞開心扉,是人間最珍貴的溫情,每次看到這種景象,總能讓人感悟到人生的真諦,愛心無限、親情無價。

老街商舖在假日家家生意興隆,這家賣桂花冰鎮湯圓的商家,由於口味特别,更是大排長龍,天氣炎熱,來上一碗,真有說不出的暢快。

這位樸實無華的婦人,賣的是客家最傳統的醃漬美食,臉上銘刻著歲月的年輪,伴隨著時光的流轉,觀照著老街的興衰與古今歲月,在漫不經心的光陰中,是否已看透人生的來來往往與酸甜苦辣?

這棟創建於日治時期的「老郵局」,隨著歲月的消磨和時代的變遷,早已功成身退,這種傳統和式建築風格的郵局,在台灣已難得一見,目前則被改為「南庄文化會館」。

日治時期的南庄雖然位置偏遠,但因出產煤礦,又是樟腦產地,因此設有撫墾所、憲兵屯所,由於有大量通訊需求,日本殖民政府於明治三十一年設立這所南庄郵便局。

日治時期的南庄郵局是三等郵便局,局長必須繳交保證金,可以分十期繳納,局長除了每月俸給,最主要收入來源是販售郵票、明信片、信封的佣金。

苗栗縣文化局曾舉辦全縣十大歷史建築票選,南庄老郵局排名第六,因此被公告為歷史建築古蹟,並獲文建會撥款補助整修保存。

這段老郵局前方的石板階梯,至今還留著一個傳統的日式名字「乃木崎」,「乃木」指的是日本治台第三任總督「乃木希典」,「崎」在客家話指的是階梯之意。

一八九七年乃木總督到南庄視察日軍理番業務,途經現今乃木崎路段要至南庄公學校住宿,因永昌宮及南庄街道的駁坎阻礙他的行進路線,非常不便,為顧及鄉民方便行走,乃木當場捐了五十日圓供修築道路之用,地方人士感於乃木的義舉,也踴躍捐輸,才促成此段階梯的修築,後人為了紀念乃木總督拋磚引玉的行為,故取名「乃木崎」。

這是早期利用灌溉水圳搭建的公有洗衣場,昔稱「洗衫坑」,水圳上架著多塊石板供人搓洗衣物,目前每天早上或傍晚,還可看見當地婦女眾集於此,一邊洗衣,一邊閒聊,不僅充滿人情味,也充份展現客家人勤儉的特性。

位於老郵局一旁的「永昌宮」,主祀三官大帝,為南庄鄉民的信仰中心,創建於日據時代,後因大地震倒塌,1952年才遷建現址,有如此氣派豪華的牌樓,可以想見香火一定非常鼎盛。

在逛了一圈南庄老街後,便早早踏上回程,因為今晚是以露營的方式過夜,要早點回去搭帳篷及準備野餐。

騎著鐵馬迎著風,空氣清新舒暢,在蜿蜒的公路起伏間,探索當地自然及人文景觀之美,同時訓練自我體能耐力,每一次都能有不同的發現與收穫。

遠方山巒青翠瑰麗,潔白的雲朵悠閒的飄蕩在上空,愈發顯得天高雲淡,景物清新,讓人心馳神往,只有大自然,才能引發人內心最浪漫、最廣闊的想象,與之開展一番心靈的對話。

人生百轉千迴,有多少事、多少時候,縱有千種風情,更與何人說?今天雖然落單,反而成為一個人尋找自我、釋放自我的時機。

南庄淺山依翠,小溪谷眾多,水潭清冽,午後的光影,浪漫陸離,讓人的心都跟著清澈起來,走進這炎熱夏日中的清涼之地,讓人有一種清心舒爽的快意。

南庄這美麗山水的一草一木,處處顯示出大地的靈氣所在,潺潺的溪流,陰涼的樹蔭,在喧囂的紅塵裡平添了幾分清涼,讓人有來自心靈深處貼近自然美的享受。

流水潺潺,人生就像是這條永不回頭的河流,歲月輪迴,沒人有能力改變自然的規律,萬物隨季節更替,該新生的新生,該腐朽的腐去。

騎回到「采臨軒」時,太陽已經隱去,沒有了炙熱的暑氣,整個山野立刻變得生動起來,一行人開始搭建帳篷準備晚餐。

這是一處綠色的世界,與大自然相比,任何事物都顯得微不足道了,來到南庄,呼吸屬於南庄的空氣,感受不同於都市忙碌的生活步調,體會山中無歲月的悠閒,會讓人忘記一切煩惱。

五彩繽紛的帳篷,給人一種富於躍動的印象,采臨軒四周山巒環繞、滿目翠綠,就像是與世隔絕的天堂,無論多麼鬱悶的心情,來到這裡,都會敞開心扉、無拘無束。

在追逐物欲的同時,也不能忘記保持安定和閒適的心情,有悠閒之心,才能有敏銳的心境,置身於這綠色的世界,塵世的喧囂浮躁在這裡暫且擱淺。

「采臨軒」的地理環境真是得天獨厚,門前就有一條小溪川流而過,環境幽深靜謐,清泉從石上淙淙流過,水的靈氣與滋潤,纏綿亦迷離,顯得意韻悠遠。

Steve 偕同太座 Lillian 趁著天黑之前來這裡感受這份難得的浪漫與美好,夫妻倆在走過悠悠而漫長的歲月中,互相依存,一起面對人生的諸多挑戰,早已將彼此的生命融合在一起,兩個人撐起一個家,兩個人便是一個世界。

最真摯的夫妻感情要歷經長久的歲月才能淬煉而成,「願得一心人,白首不相離。」牽手,是一種承諾。

男人間有一句笑話說:「喝酒出友人,跳舞出情人。」還好我們三個大男人對跳舞都不感興趣,因此太座們都很放心,平時不煙不酒,只有在聚會時淺嚐幾杯助興而已,咳!簡直是三個標準好男人啊!

大陸頗有知名度的周國平教授,在其「靈魂的在場」這本書內有一段說:「廣度的生活質量應取決於靈魂所獲得的愉悅,沒有靈魂的參與,再高的消費也只是低質量地消度了寶貴的閒暇時間。」人要知足,家不漏雨,有飯吃不挨餓就夠了,心靈上的滿足才是最關鍵的所在。

我們都已年過半白,如果人生是一場多幕劇,也僅剩三分之一左右的情節有待構思,因此不管再忙,也要努力為我們短暫的生命之旅留下一些美好難忘的記憶。

參考引用資訊:《 參山國家風景區管理處  》《 南庄鄉觀光產業協會 》 《 南庄觀光導覽地圖 》

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Nikon D70    2010/08/14