【單車環島•第四天】

2008年 8月31日,我和 Rock 單車環島的第四天,但是今天里程歸零,因為今天是喝喜酒的日子。

在歷經最難熬的前三天後回到家鄉北港,除了趁機休息一天,同時還有一頓大餐可以補充體力,不知是否Rock對媽祖的虔誠,因此在冥冥中替我們所作的安排?

對家鄉,始終維繫著深厚的情感,細數那些流逝的時光,從年少到青年時期在北港的總總生活點滴,依然鮮明在心,在穿過歲月的飄渺塵煙後,一切都已轉化成生命中最美好的回憶。

今天不騎車,今天除了吃喜酒,順便帶大家逛逛北港。

一早即和Rock相約吃北港最有名的早點小吃「麵線糊」,麵線糊是以北港特產的手工白麵線熬煮成稀爛,加上特調的魯肉及肉汁,另外隨顧客喜好是否加蛋,但不是魯蛋,而是打上一個生雞蛋黃,再淋上熱滾滾的麵線糊後呈現淡黃色,營養且色香味俱佳。

除了吃麵線糊,通常會再加上一碗油飯,油而不膩是它的獨到之處,真材實料加上魯肉香味,是最叫人難忘的家鄉名點。

因為要到中午才吃喜酒,早上閒來沒事,就和Rock到廟口逛一逛,看能不能碰到一些熟人敘敘舊,順便拍些照片為大家導遊一下北港,替家鄉的觀光發展盡點心力。

北港「朝天宮」正在進行百年來大整修,屋頂整個被掀掉,弄個電腦放大圖遮擋起來,實在有夠難看,請大家包涵忍耐,這一修,遙遙無期,不知哪一年才能完工,也不知會發生多少人謀不臧的事,台灣的廟宇屬於社團法人組織,政府有時在管理及監督上也是鞭長莫及。

北港古稱〈笨港〉,清康熙33年有一法號〈樹璧〉的僧侶從大陸湄洲朝天宮奉請媽祖神像來台,在笨港登陸,北港人便懇留神像以供膜拜,且建一小祠奉祀,並請樹璧僧繼續主持祀事,至清康熙39年,有一紳商捐地,並由笨港居民合資建廟,是台灣嘉義縣以北最早興建的媽祖廟。 

北港「朝天宮」是內政部核定的國家二級古蹟,廟宇建築共分四進,第一進為三川殿,左右分別是龍門與虎門,第二進是拜殿與正殿,第三進是觀音殿,兩旁有三官殿與文昌殿,第四進是聖父母殿,另外還有福德正神及註生娘娘分居兩側。 

在還沒有進行大整修前,到「朝天宮」除了朝拜之外,值得好好品味這無上的藝術佳作,內部無論龍柱、香爐、石獅、石雕、木雕結構,以及彩繪等等,就算不懂藝術的人,也會讚聲連連,驚嘆這巧奪天工的寺廟建築。

這是「朝天宮」的正殿,中間端坐著「鎮殿媽」,由於香火實在太旺,整個殿宇已經全部燻黑,連媽祖神像的臉部也被燻成黑色,因此才有北港媽祖是「黑面媽祖」之稱。

北港「朝天宮」至今還保留了許多古代遺留下來的典儀,每逢農曆初一、十五清晨四點半及下午四點半,可以欣賞到朝天宮有名的暮鼔晨鐘,所謂晨鐘是以十八快、十八慢的節奏共一百零八下鐘聲後,引奏長達二十四分鐘、三千下的三通鼔,暮鼔則程序相反,由三通鼓引一百零八下鐘聲,這種傳統儀式,也是全台少見。 

農曆除夕至三月底之間是台灣民間俗稱的「北港媽袓香朝」,全台各地媽祖廟大都會在這段期間組團到北港「朝天宮」進香。其中農曆三月十九、二十日這兩天,是北港媽祖繞境的日子,規模十分龐大,有陣頭、藝閣、花車和成千上萬的隨香隊伍,最主要的特色在於「炸轎」,又名「吃炮」,當繞境的神轎出現,商家住戶便會將堆積如山的鞭炮放在轎底點燃,頓時炮聲隆隆、火光四射,為全台三項以鞭炮聞名的活動之一。 

北港「朝天宮」是台灣少數出藥籤的廟宇之一,媽祖開處方有沒有違反台灣的醫藥管理條例我是不知道,不過衛生署大概也是睜一隻眼閉一隻眼,不敢跟媽祖開出罰單。

以現在科學眼光來看,請媽祖當醫生開處方實在是一件匪夷所思的事,不過我不得不招認我在小時候還真是吃過好幾帖,病情有沒有被媽祖醫好當然已經不記得,不過吃了沒事倒是真的,我想這跟處方屬於中藥,而中藥的藥性比較溫和有關。

台灣的廟會文化有些陋習真的需要改進,像這種焚燒金銀紙的習俗就很不足取,神哪會缺錢用?

北港廟會期間,朝天宮裡面待燒的金銀紙可說日以噸計,廟內的金爐根本無法負荷這麼大量的紙錢,只好一卡車一卡車的載到北港溪河床統一焚燒,不但失去意義,也污染了空氣,耗費了資源。

來到北港「朝天宮」,不能不花點篇幅介紹這兩尊有名的媽祖駕前護衛:「千里眼」和「順風耳」。因為北港人特別崇奉這兩位將軍,還特別成立附屬寺廟社團法人的「朝天宮莊儀團」,專門來處理這兩位將軍的事務,「莊儀團」之名取將軍莊嚴、威儀之意。

「千里眼」、「順風耳」又稱金精將軍、水精將軍,因臣服於媽祖座下,為媽祖駕前的護衛將軍,一個能眼觀四面,一個能耳聽八方,紅臉的千里眼為金精將軍,頭頂上有兩個角,合嘴。青臉的順風耳為水精將軍,頭頂上有一個角,開嘴。傳說水精將軍若要吃水,有北港溪的水隨便祂喝,但金精將軍若要開嘴吃金,則再多的金也不夠祂吃,所以要合嘴。

北港朝天宮這兩尊將軍不管在外貌造型或媽祖出巡時獨特的行進姿態,都是全台獨一無二,也充滿了傳奇色彩。將軍神偶的製作過程中,尤以頭部的製作最富神祕色彩,據說須經將軍爺託夢指定人選製作,以紙精糊而成,製作出來的將軍面容非常莊嚴、威武,令人敬畏,全台灣至今還沒有任何媽祖廟能仿製出類似的面貌造型。

在北港廟會時,最為人津津樂道的是兩尊將軍獨特的行進步伐,將軍爺頭戴金箍,綁篙錢,面帶七星,手握手錢,邁開大步、甩開雙手,為媽祖神轎開道,在漫天炮陣煙火中大搖大擺前進的姿態,真是虎虎生風、威風凜凜。如此的行進表演手法,可說獨步全台,除了扛將軍的人肩膀和腰部需要有強勁的扭力,而且要經過很嚴格的訓練才能擔此重任,Rock有一位弟弟便是此中翹楚。

另外將軍神偶在行進當中能大幅度的甩開雙手,看似簡單,其實很難,而是在神偶的肩膀處有其特殊的綁法,這項技術,至今也是不可透露的機密。

這張圖片是去年北港廟會時所拍,要看更多,請到這裡:《 北港廟會•炮陣 》

北港媽祖廟前這條「宮口街」,是一處極具宗教文化氣息的觀光型商圈,這條街早期發展的原因是因位於北港溪口,成為通商要道而帶動商業繁榮,後來則是因為香火鼎盛的朝天宮帶來大量的人潮,給地方帶來相當大的經濟收入,現在是北港居民賴以生存發展的商業據點。

北港自清朝以來一直是農產品的集散中心,現今仍是花生、芝麻、大蒜及蠶豆的集散地,食品加工業也是地方上重要的產業,北港地區所生產的各項農特產品,貨真價實、譽滿全台,因此,在台灣有用〈正港的〉來比喻「真正好貨」的說法。

這家位於大街的「振興戲院」建於1954年,北港人慣稱它為「新戲院」,因為它比北港另外兩家戲院資淺許多,不過現在也已成為古董,巴洛克式的建築別具風格,內部為上下兩層樓中樓的觀賞台,以現在的眼光來看,規模實在很小,卻是以前北港人很重要的娛樂場所。

振興戲院早期專門放映電影,後來還是抵不過電視的強勢競爭,在1970年結束營業,閒置三十餘年後,才由郭獻玉先生買下並將舊址重新整修,打造成藝文展演空間,名為「振興戲院藝文館」,提供外來遊客旅遊資訊及不定期舉辦各種展覽。

這種北港人慣稱的「大餅」,也叫「狀元餅」,是台灣人訂婚喜慶最常用的禮餅,在廟前便有許多商家製作與販賣,是北港除花生以外,最有特色的名產,其製作原料為麵粉和糖,經發酵烘焙而成,分有許多不同口味,其中以〈冬瓜肉餅〉口味最為獨特,也最受歡迎。

老一輩的北港人都用日語發音叫這種糖果為「新勾阿妹」,因曾於日據時代參加「全日本果子飴競賽」及「世界博覽會」,連年獲得金牌獎,奠定了它不朽的名聲。這種「新港飴」雖然不是北港人所發明,卻因為拜媽祖香客眾多而被北港人發揚光大,成為另一項觀光土產。

「新港飴」創始時原名〈老鼠仔糖〉,係清光緒十七年,位於北港一溪之隔的民雄庄江厝店小販「盧欺頭」所創,本來盧老先生在新港鄉一帶兜售自製的麥芽糖及花生糖為生,有一次因連日下雨不歇,無法外出做生意,靈機一動,將已潮濕溶化的花生糖放入剛煮好的麥芽糖內,使花生仁與麥芽糖混合均勻後,再分開做成頭小尾尖的小塊,形如小耗子狀,乃稱之為〈老鼠仔糖〉,因名字奇異,又是新花樣,吃起來又不粘牙,因此一炮而紅。

名列北港四寶之首的花生,是北港最大宗的農作物,有九號、紅仁、蒜味、黑金剛等各種類別,每一種口感都不太一樣,到北港如果不買點花生回去,真是白來一趟。

因得北港溪沙質土壤的地利之便,寬廣的沖積河床沙埔地,便成為耐旱花生的最佳生產地,北港的花生也就得天獨厚,種植普遍。花生的用途極廣,除了平常食用之外,還可製成花生油、花生糖、花生酥、花生醬等等,這些都是台灣人生活上最普遍的食品。 

「蠶豆」因其莢形似蠶繭,因而得名,蠶豆的原料為龍芽豆,常見於台灣南部,蠶豆須先泡水後,再以花生油炸過,才會香酥可口,故盛產花生油的北港遂成為全台灣最大的蠶豆加工區。

北港蠶豆既好吃又非常便宜,可說是北港人的另一項驕傲,炸成酥脆的金黃外衣,灑上少許鹽巴,嚼在口中香氣四溢,是最佳的茶飲及下酒良伴,近年還新推出一種黑胡椒口味,辣辣鹹鹹的口感,更讓人忍不住一口接上一口。

「北港大蒜」也是另一項很有名的特產,氣味濃烈、蒜仁飽滿,品質居其他產地之冠,更因為北港媽祖的關係,外地人甚至會以「北港聖蒜」相稱。所以北港農家有時會以滿滿一袋蒜頭餽贈知己好友,意義就是希望對方穩操〈勝算〉、信心十足,而北港大蒜也成為香客最愛的拌手禮之一。

北港大街上早期專門販賣農具的商家,也轉型賺起了觀光客的錢,店口擺滿了古早童玩及傳統的竹編家庭用品,引人發懷古之情。

「煎盤粿」也是北港特有的美食,和麵線糊一樣同為北港人傳統的早餐。 

「煎盤粿」是以平底鐵盤煎的「鹹粿」,鹹粿是以在來米磨製的米粿,切成長條狀後煎到有點焦,淋上用米漿和滷汁調製而成的醬汁,再配上魯大腸,還有免費無限暢飲的柴魚湯,是一道道地的北港平民美食,不到三十元就可吃到飽。

這座「北港觀光大橋」位於宮口街尾,造價高達一億五千萬元,費時三年多才興建完成,龍型鋼拱結構、造型獨特,橫跨雲林、嘉義兩縣,橋上視野極佳,晚間在燈光的照射之下,別有一番浪漫的風情,現已成為北港鎮耀眼的新地標,也為北港鎮帶來不同的風貌。

今天不騎車,重頭戲就是要喝這兩位新人的訂婚喜酒。

新郎英俊瀟灑、風度翩翩,新娘美麗賢淑、婉約靈秀,兩人心靈相契、彼此相愛,今日新郎贏得美人芳心,新娘擄獲真命天子,真是天生一對、地造一雙。

左邊笑得有點靦腆的是我們的蔡兄,右邊三位是新郎官和他的父母親,我們這位親家母不但年輕漂亮,又風趣健談,今天差點被她搶盡風頭。

通常父親跟女兒都比較貼心,因此時常看到有人嫁女兒時,做爸爸的總是躲在一旁偷偷掉淚,但我們的蔡兄今天倒是樂得很,一點都沒有不捨的心情。也難怪,現在這個年頭是嫁一個女兒賺到一個女婿,娶一個媳婦少掉一個兒子,蔡兄家有兩千金,心裡篤定得很,Rock 比較利害,有一男一女,因此輸贏各半,我老婆則幫我連生兩個壯丁,真是最大輸家。

台灣的傳統訂婚習俗其實非常繁複,現在年輕人大多不耐這一套繁文縟節,因此已經簡化很多,不過基於對長輩的尊敬,奉甜茶的禮節還是不能少。

最重要的是奉完甜茶,有紅包可拿 ...........

接著是重頭戲「戴戒子」,準新娘入座,臉朝客廳大門,向外而坐,兩腳踏在矮椅上,準新郎把繫有紅線的金、銅戒子套在新娘的右手中指上。戒子上繫紅線,寓有聯結之意,而銅戒子的「銅」與「同」諧音,是取「永結同心」之意。

「十年修得同船渡,百年修得共枕眠。」婚戒套上去,就是一生一世的盟約,天長地久的承諾。

婚姻的幸福與否,端看雙方是否彼此珍惜,不能婚後就忘了戀愛時的海誓山盟,新娘子可是我從呱呱墜地看到如今的亭亭玉立,希望致遠君對她要真心誠意的疼惜,要用一生一世來呵護她。

親家母為即將入門的媳婦戴上金鍊子,令人感到非常溫馨,親家母作風開明,新娘子聰穎賢慧,將來婆媳一定相處融洽。

有沒有搞錯?Rock 穿件短褲拖著涼鞋就來喝喜酒?美麗的接待小姐都在暗自嘲笑這位大叔了。

單車環島為了減輕車輛負重,行李能省則省,因此我和 Rock 都無法盛裝出席,還好鄉下地方對這方面比較隨興,主人也已見怪不怪。

新人和雙方父母連袂來敬酒,親家翁和親家母高興全寫在笑臉上,看來很滿意這位準媳婦,不過今天這個主場應該是女方的,我們的蔡兄怎麼不見了人影?原來已經差點掛在一邊。

幸福美滿的婚姻需要彼此用心的經營,而今兩位新人共偕連理,今後更需彼此寬容、互相照顧。愛是一種無私的付出和犧牲,愛的回報就是對方永遠的快樂和幸福,願你倆恩恩愛愛,此生愛情永琚B白頭偕老。

最重要的:「早生貴子!」

喝完喜酒,後面的事通通忘了,晚上醒來時到廟前聽了一場國樂演奏,結束今天沒有騎車的行程。

明天,將繼續展開我和 Rock 的單車環島之旅..............

【單車環島•第五天】

引用參考資訊:《 雲林縣政府觀光旅遊網 》

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Nikon D70   2008/09/25